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The Traditional Kerala Manor: Architecture of a South Indian Catuhśāla House.


Author Henri Schildt
Publisher Institut Français de Pondichéry / Ecole Française d'Extrême-Orient
Year 2012
Pages xiv, 473 p., including 176 p. of b&w plates
Series Collection Indologie n°117
Language English
Tags Indology History Art Archaeology
ISBN 978-81-8470-189-0
Price 1400.00 INR (60.00 EUR)

About the Book

This work describes the feudal late mediaeval high-caste Kerala house. It lays particular emphasis upon the so-called 'four-house' mansion, called catuhśāla in Sanskrit and nālukeṭṭu in Malayalam, the vernacular of Kerala. This palatial kind of mansion is regarded as ritually ‘complete’ and, as such, appropriate — according to local Sanskrit treatises on architecture —, to the feudal clergy, royalty and aristocracy. The work describes the architecture of thirty historic houses of this type, highlighting their relation to Sanskritic architectural theory and to brahminical codes of daily life and ritual. It concludes with an attempt to present an overview of the notion of the architectural and ritual space of these houses as a microcosm.

Keywords

architecture, palatial house, Kerala

About the Author

Dr. Henri Schildt has been an Associate Professor in the University of Helsinki, at the Department of World Cultures since 2008. Since 2010, he has also been a visiting scholar at the University of Wisconsin, Madison, where he has been pursuing his study of historical Kerala temple architecture.

En Français

À propos du livre

Cet ouvrage décrit la maison kéralaise féodale de haute caste à l'époque du médiéval tardif. Il met particulièrement l'accent sur le type de bâtiment nommé manoir des « quatre-maisons », appelé catuhśāla en sanskrit et nālukeṭṭu en malayalam, la langue vernaculaire du Kerala. Ce genre de «maison-palais » est considéré comme rituellement achevé, et est ainsi adapté au clergé féodal, à la royauté et à l'aristocratie, selon les traités sanskrits locaux sur l'architecture. L'auteur décrit l'architecture d'une trentaine de maisons historiques de ce genre, mettant en évidence leur rapport à la théorie architecturale sanskrite et aux codes brahmaniques de la vie quotidienne et du rituel. II conclut en proposant un aperçu de la notion d'espace architectural et du rituel lié à ces demeures, envisagées comme microcosme.

Mots-clés

architecture, maison-palais, Kerala

À propos de l'auteur

Dr Henri Schildt est maître de conférence à l'Université d'Helsinki, Département des Cultures du Monde, depuis 2008. Depuis 2010, il est également chercheur associé a l'Université du Wisconsin, Madison, où il poursuit son étude de l'architecture historique des temples du Kerala.