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Mapping the Chronology of Bhakti: Milestones, Stepping Stones, and Stumbling Stones. Proceedings of a Workshop Held in Honour of Paṇḍ̣it R. Varadadesikan


Author Edited by Valérie Gillet
Publisher Institut Français de Pondichéry / Ecole française d'Extrême-Orient
Year 2014
Pages 381 p.
Series Collection Indologie n°124
Language English
Tags Indology History Art Archaeology
ISBN 978-81-8470-199-9
Price 1100.00 INR (48.00 EUR)

About the Book

Starting around the sixth century of the common era, a new form of fervent religiosity seems to be discernible in the Tamil-speaking South that is often termed the “Bhakti movement”. The eleven essays gathered in this volume all deal with South Indian primary sources related to the various phenomena that can be grouped together under the head of “Bhakti”, which may be broadly defined as personal devotion between a devotee and his god. What characterised the early phase of this “movement”, which in subsequent centuries swept across the whole sub-continent and transformed popular religion in every place that it reached, was the emphasis placed upon the emotional aspect of the relation between the devotee and his chosen deity: the Tamil hymns regularly underline the message that salvation can be attained just through such devotion.
The chronology of the appearance, growth and development of this transformative movement is riddled with uncertainties, whether we consider literary or archaeological evidence. Each of the contributions to this volume addresses some aspect of the history of this movement in the South, and so, drawing on a wide range of disciplines — linguistics, philology, epigraphy, archaeology — they together contribute, each in its own way, to the mapping of the chronology of Bhakti. This volume is dedicated to our esteemed colleague Paṇḍit R. Varadadesikan, a specialist of the Tamil sources of Vaiṣṇavism, who recently retired after dedicating forty-four years of his life to a career in the Pondicherry Centre of the EFEO working to further understanding of Tamil and Maṇipravāḷam literature.

Keywords

Tamil Bhakti, Medieval South India, Tamil devotional literature, archaeology

About the Author

Valérie GILLET is a member of the École française d'Extrême-Orient. Her research focuses on material mostly found in the religious monuments excavated or built on the territories of the two main early medieval South Indian dynasties, the Pallavas and the Pāṇḍyas. She also attempts to map the emergence and the development of the cult of the deity called Subrahmaṇya/Murukaṉ in the medieval Tamil-speaking South. Since 2007, she has been posted at the Pondicherry Centre of the EFEO, of which she became Head in 2011. She has published a study of the narrative iconography of the 8th century structural Pallava temples entitled La creation d'une iconographie śivaïte narrative: Incarnations du dieu dans les temples pallava construits, as well as several articles on material from the Pallava period and sacred places related to Subrahmaṇya/Murukaṉ.

En Français

À propos du livre

Aux alentours du VIe siècle de notre ère, une nouvelle forme de ferveur religieuse apparaît dans le pays tamoul, généralement qualifiée de “mouvement de Bhakti”. Les onze essais rassemblés dans ce volume se consacrent tous à des sources primaires sud-indiennes reliées aux divers phénomènes de Bhakti, communément définie comme une dévotion personnelle entre un dévot et son dieu. La phase la plus ancienne de ce “mouvement”, qui, au cours des siècles suivants se répandit dans tout le sous-continent indien et transforma profondément la religion populaire, fut caractérisée par l'emphase mise sur la relation entre le dévot et sa divinité d'élection : les hymnes tamouls soulignent souvent les pouvoirs salvateurs d'une telle dévotion.
La chronologie des débuts et du développement de ce mouvement demeure encore incertaine, que l'on considère les corpus littéraires ou archéologiques. Chaque contribution à ce volume étudie l'un des aspects de l'histoire de ce mouvement, à travers diverses disciplines telles que la linguistique, la philologie, l'épigraphie, l'archéologie, toutes contribuant partiellement à l'établissement d'une chronologie de la Bhakti. Ce volume est dédié au Paṇḍit R. Varadadesikan, spécialiste de littérature tamoule viṣṇuïte, parti à la retraite récemment après avoir dédié une carrière de 44 ans à l'exploration des textes de la littérature tamoule et maṇipravāḷam au Centre EFEO de Pondichéry.

Mots-clés

Bhakti tamoule, Inde du Sud médiévale, littérature dévotionnelle tamoule, archéologie

À propos de l'auteur

Valérie GILLET est membre de l'École française d'Extrême-Orient. Ses recherches se concentrent sur le matériel retrouvé dans les monuments religieux excavés ou construits sur les territoires des deux dynasties majeures de l'époque médiévale sud-indienne, les Pallavas et les Pāṇḍyas. Elle tente également de définir l'émergence et le développement du culte de la célèbre divinité Subrahmaṇya/Murukaṉ au Tamil Nadu. Depuis 2007, elle est postée au Centre EFEO de Pondichéry, duquel elle est Responsable depuis 2011. Elle a publié une étude de l'iconographie narrative des temples pallava du VIIIe siècle intitulée La création d'une iconographie śivaïte narrative: Incarnations du dieu dans les temples pallava construits, ainsi que plusieurs articles qui étudient du matériel de l'époque pallava et des sites sacrés dédiés à Subrahmaṇya/Murukaṉ.