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Early Tantric Vaiṣṇavism: Three Newly Discovered Works of the Pañcarātra. The Svāyambhuvapañcarātra, Devāmṛtapañcarātra and Aṣṭādaśavidhāna


Author Critically edited from their 11th- and 12th-century Nepalese palm-leaf manuscripts with an Introduction and Notes by Diwakar Acharya
Publisher Institut Français de Pondichéry / Ecole française d’Extrême-Orient / Asien-Afrika-Institut, Universität Hamburg
Year 2015
Pages lxxxvi, 229 p.
Series Collection Indologie n˚ 129; Early Tantra Series n˚ 2
Language Sanskrit, English
Tags Indology Sanskrit Studies
ISBN 978-81-8470-206-4 (IFP) / 978-2-85539-152-6 (EFEO).
Price 700.00 INR (30.00 EUR)

About the Book

The three works presented in this volume are hitherto unpublished texts of great significance for the early history of tantric Vaiṣṇavism, and we have grounds for supposing that they are older than any hitherto published Vaiṣṇava Tantras. They preserve archaic elements not found in other Pañcarātra works, such as Vaiṣṇava brahma-mantras styled after the Pāśupata ones, and the veneration of eight heroes of the Vṛṣṇi clan, as well as of the pentad of Varāha, Narasiṃha, Trivikrama, Vāmana, and Vasudeva. Their ritual makes profuse use of Vedic mantras, one of them even requiring the installation of Vedic hymns (rather than tantric mantras!) chosen from each of the ten maṇḍalas of the Ṛgveda in every image of Viṣṇu. In a spirit rare in the Vaiṣṇava traditions of the second millennium, these scriptures call on devotees to identify Brahmā, Viṣṇu and Śiva. They thus present a picture of Tantric Vaiṣṇavism in the first millennium AD as imbricated with Śaivism and Brahmanism and tell us much about the early history of tantrism and of Hinduism in general.
 
The first and third of these texts are transmitted to us in a single palm-leaf manuscript dated to Nepal Samvat 147 (1027 AD), and the second in a slightly newer and undated one, both from the treasure trove of the National Archives, Kathmandu. This volume contains a first edition of these texts with a detailed introduction, including an English synopsis, along with text-critical notes and indices, as well as facsimiles of the manuscript leaves.

Keywords

Mantramārga, Vaiṣṇavism, Pañcarātra, Early Tantra, Ritual

About the Author

Diwakar Acharya studied Sanskrit with traditional teachers beginning with his father and at universities in Nepal, India, and Germany. He started his teaching career in 1993 in Nepal and is currently teaching Indian philosophy and classical Sanskrit studies at Kyoto University, Japan. His research covers a wide range of topics in Sanskrit literature, Indian religious and philosophical traditions, and the early history of Nepal. He has published Vācaspatimiśra’s Tattvasamīkṣā: The Earliest Commentary on Maṇḍanamiśra’s Brahmasiddhi (2006) and The Little Clay Cart (2009), as well as a number of articles in journals and anthologies.

En Français

À propos du livre

Les trois œuvres proposées dans ce volume sont inédites et revêtent une grande importance pour l’histoire ancienne du tantrisme vishnouite. Des indices montrent qu’elles sont plus anciennes que tous les autres tantra vishnouites déjà publiés. Elles conservent en effet des archaïsmes étrangers aux autres ouvrages du Pañcarātra, tels les brahma-mantra vishnouites calqués sur les mantra des Pāśupata,  la vénération d’un groupe de huit héros du clan des Vṛṣṇi ou encore celle du quintette que constituent Varāha, Narasiṃha, Trivikrama, Vāmana et Vasudeva. Leurs rites recourent souvent à des mantra védiques et l’un des trois textes prescrit même l’installation, dans toute image de Viṣṇu, non pas de mantra védiques, mais d’hymnes védiques tirés de chacun des dix maṇḍala du Ṛgveda. Fait rare dans les traditions vishnouites du deuxième millénaire, ces textes révélés recommandent aux dévots d’identifier Brahmā, Viṣṇu et Śiva. Ils nous restituent ainsi un vishnouisme tantrique imprégné par les courants shivaïtes et brahmaniques du premier millénaire et nous fournissent de nombreuses informations sur l’histoire du tantrisme et de l’hindouisme en général.
 
Le premier et le troisième texte nous sont transmis par un seul manuscrit daté en Nepal Samvat 147 (1027 de notre ère), le deuxième par un manuscrit un peu plus récent mais non daté. Ces deux manuscrits sur feuilles de palme sont conservés parmi les riches trésors des archives nationales à Katmandou. Ce volume constitue la première édition de ces trois textes et comprend en outre une introduction détaillée, un résumé des textes en anglais, des notes philologiques et des facsimilés des manuscrits.

Mots-clés

Mantramārga, vishnouisme, Pañcarātra, tantra ancien, rites

À propos de l'auteur

Diwakar Acharya a étudié le sanskrit avec des pandits traditionnels, notamment avec son père, et dans des universités au Népal, en Inde et en Allemagne. Il a commencé à enseigner au Népal en 1993 et il est actuellement professeur à la Kyoto University, au Japon. Ses recherches couvrent les domaines de la littérature sanskrite, des traditions religieuses et philosophiques indiennes et de l’histoire ancienne du Népal. Il a publié des livres (Vācaspatimiśra’s Tattvasamīkṣā: The Earliest Commentary on Maṇḍanamiśra’s Brahmasiddhi, 2006, et The Little Clay Cart, 2009), ainsi que de nombreux articles.