Shadows of Gods: An Archive and its Images
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Gopinath Sricandane

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Institut Français de Pondichéry / Ecole française d’Extrême-Orient
:2016
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84 p.
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English

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978-81-8470-215-6 (IFP) / 978-2-85539-223-3 (EFEO)

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900 Rs (38 )

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This slim, richly illustrated coffee-table book chronicles the history of the photo archive of the French Institute of Pondicherry and the Ecole française d'Extrême-Orient. With more than 1,35,000 images, the archive is a unique resource for visual information about South India in the second half of the twentieth century, particularly its temple art. It is the photographic evidence from this archive that helped solve some high-profile cases of stolen antiquities in Tamil Nadu. The book recounts how the theft of Chola bronzes -- including a beautiful Nataraja statue -- took place in the villages of Sripuranthan and Suthamalli, how the statues eventually made their way to the foremost art galleries around the world through the elaborate smuggling channels set up by the New York based art-dealer Subhash Chandra Kapoor, and how the photo archive of the IFP/EFEO helped identify the statues and provide clinching evidence of their provenance.

Photo archive IFP/EFEO, stolen antiquities, Tamil Nadu, photographic evidence

Gopinath Sricandane is a photographer, designer and writer based in Pondicherry


Ce beau livre, fin et richement illustré, relate l’historique des archives photographiques de l’Institut Français de Pondichéry et de l’Ecole française d’Extrême-Orient. Constituées de plus de 135 000 images, ces archives sont une source unique d’information visuelle sur l’Inde du Sud dans la seconde moitié du vingtième siècle, particulièrement l’art dans ses temples. Ce sont les preuves photographiques émanant de ces archives qui ont permis de résoudre certains des cas les plus médiatisés de vol d’antiquités dans l’Etat du Tamil Nadu. Le livre relate comment des vols de statues en bronze de l’époque Chola – incluant une très belle statue de Nataraja – ont été commis dans les villages de Sripuranthan et Suthamalli, comment ces statues ont progressivement fait leur chemin vers les plus grandes galeries d’art à travers le monde grâce aux filières de contrebande mises en place par le marchand d’art Subhash Chandra Kapoor basé à New York, et comment les archives photographiques IFP/EFEO ont aidé à identifier les statues et fournir des preuves irréfutables de leurs provenances.

archives photographiques IFP/EFEO, antiquités volées, Tamil Nadu, preuves photographiques

Gopinath Sricandane est un photographe, designer et écrivain basé à Pondichéry